L’EXL100 d’EXELVISION

[Màj 06/2011] depuis le mois Juin l’association OrdiRétro possède cette machine.

I) Présentation de la machine : L’EXL100 est le premier ordinateur conçu par la société EXELVISION qui a été fondé par trois anciens ingénieurs français de Texas Instuments. Il a été commercialisé à partir de l’année 1984 en france au prix de 3190 francs. Le directeur général d’EXELVISION a réussi à le faire inclure au plan informatique pour tous, ce qui a permis d’en vendre à l’education nationale.

L’EXL100 est un ordinateur atypique pour l’époque. En effet, il présente une unité centrale séparée du clavier de 61 touches en gomme. Ce qui le rend encore plus novateur est le fait que le clavier et les joysticks sont sans fils. La communication entre ces périphériques et l’unité centrale se fait par liaison infrarouge. cet avantage technique par rapport à ses concurrents sera pourtant grandement critiqué par le fait que l’alimentation du clavier et des joysticks se fait par pile de 9 volts assez couteuses et  que la liaison infrarouge n’est pas toujours parfaite.

Chose aussi peu commune à l’époque, l’ordinateur intégre de base un synthètiseur vocale francais de bonne qualité.

Les modes graphiques disponibles sont en mode texte de 40×24 caractères et un mode graphique de 320×250 pixels en 8 couleurs.

L’objectif de cet ordinateur été de vendre un ordinateur francais novateur et économique. Cependant, à l’époque de sa sortie la concurrence faisait dèjà rage sur le marché français avec notamment  THOMSON, AMSTRAD mais aussi COMMODORE et SINCLAIR. Un an après sa sortie, EXELVISION décida de passer le prix de vente de 3190Frs à 2690Frs.

Malgrés cela la machine n’eut pas les faveurs du publique. La faute venant en partie des éditeurs de logiciels qui n’ont rien produit pour la ces ordinateurs. En effet, les principaux logiciels furent réalisés par EXELVISION. EXELVISION fut aussi à l’origine du seul magazine ne parlant que des ces ordinateurs « EXELMENT VOTRE ». De meme, il créa un club d’échange et de télechargements de logiciel à partir du minitel.

Certains programmes furent aussi publié dans le magazine HEBDOGICIEL.

II) Le hardware :

L’EXL100 est basé sur un microprocesseur TEXAS INSTRUMENT TMS 7020  cadencé à une fréquence de 4,91 MHZ (divisé par 2). Un processeur TMS 7041 permet de gérer les entrées sorties. Il dispose d’une ROM  de 4 Ko et d’une RAM de 2 Ko associé à une RAM video de 32Ko. La sortie vidéo est réalisé par un microcontroleur TMS 3556.

Le son et la voix est géré par un autre circuit intégré : le TMS 5520.

L’unité centrale est équipé d’un port de cartouche en façade où vous pouvez y mettre par exemple la cartouche BASIC fournie avec la machine.  Un cordon spécifique (DB15) permettant de relier l’unité centrale à un téléviseur équipé d’une prise péritel.

Une fiche DIN (5 broches) femelle permet de connecter un lecteur de cassette. A l’arrière de la machine on trouve deux port d’extension spécifiques encastrés dans le boitier de l’unité centrale qui permettent de mettre les nombreuses extensions disponibles

III) Le software :

La programmation se fait en BASIC en tapant les instructions imprimées sur un calques posé sur le clavier. Le BASIC EXELVISON souffrait cependant d’un gros problème : « sa lenteur ». L’assembleur qui devait etre commercialisé sur une cartouche était pratiquement introuvable.

l’ordinateur dispose d’une logithèque et d’une bibliothèque modeste. Cependant, on notera que la qualité des jeux sortient sur la machine été bonne (principalement ceux sur cartouches).

De plus la presse française n’a pas supporté cette machine hormis le magazine HEBDOGICIEL qui a publié plusieurs programmes

Le tableau qui suit donne une liste non exaustive des logiciels sortie sur l’ordinateur EXL100.

Logiciels Editeur Logiciels Editeur
Algenubi Minipuce Initiation aux additions Minipuce
Amiral Cup Minipuce Initiation à la multiplication Minipuce
Anaconda Minipuce Introduction à l’Exelbasic Initiel
Arcade Parallèles Introduction à l’Exelogo Initiel
Ati 42 Minipuce Knowledge base Initiel
Backgammon Parallèles Kung Fu Exelvision
Bugs Busters Free Game Blot L’Anneau de l’union Initiel
Capitaine Menkar Exelvision Le trésor de Tout Ankh Amon Parallèles
Car Crash Minipuce Meutre à grande vitesse Cobra Soft
CB5 Exelvision Microprocess Exelvision
Cité d’or Exelvision Mnemologik Minipuce
Coloric Free Game Blot Monopolic Free Game Blot
Echecolor Minipuce Musique Parallèles
L’énigme Algenubi Minipuce Neurone Exelvision
Exelcalc Exelvision Numbers and words Minipuce
Exelfile Exelvision Otho Initiel
Exelmax Exelvision Pascal base Free Game Blot
Exelogo Exelvision Pindo Minipuce
Exelpaint Exelvision Polichinelle Minipuce
Exelpoker Electron Software Quizzy Exelvision
Extensions Basic Exelvision Remi Minipuce
Extensions Vocale Exelvision Robix Vidéomatique
Fixel Minipuce Romulus, Rome et moi Free Game Blot
Fitext Minipuce S.O.S. Space Minipuce
Fixtab Initiel Tank Attack Exelvision
Généalogie Parallèles Tennis Exelvision
Géoméga le monde Minipuce Tour d’Europe Initiel
Golphabet Minipuce Tour de Hanoï Minipuce
Golfachiffres Minipuce Vega X4 Minipuce
Graphix Minipuce Verbes irréguliers Allemands Minipuce
Guppy Exelvision Virus Exelvision
Histoire de théâtre Free Game Wizord Exelvision
Imagix Exelvision Zeke Minipuce

IV) Les périphériques :

  • un clavier PRO
  • un moniteur monochrome
  • un moniteur couleur
  • le lecteur de cassette
  • une imprimante EXL80
  • L’unité de disquette EXL135
  • La boite à rythme EXELDRUM
  • Les extensions de stockage mémoire EXLMEMOIRE
  • un modem
  • la souris exelvision
  • Une interface parallèle (centronic)
  • Une interface serie RS232

V) L’EXL100 aujourd’hui :

La machine est fiable et tombe rarement en panne, malgré sa simplicité l’ordinateur est difficilement réparable car les controleur et microprocesseur utilisé sont devenu aujourd’hui introuvable.

Pour rejouer au jeu ou utiliser les logiciels en absence de machine fonctionnelle, il vous restera la solution d’émulation. un émulateur existe sous windows DCEXEL.

EXL100_EMULATEUR

Article de G. WANTE. [Gti]



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